» в начало

Артур Конан Дойл - Торговый дом Гердлстон

» карта сайта
» о проекте
»Лондон Лондон
»Англия Англия
»Уэльс Уэльс
»Северная Ирландия Северная Ирландия
»Шотландия Шотландия
»Британские острова Британские острова
 
books
Артур Конан Дойл - Торговый дом Гердлстон
   Юмор
вернуться

Артур Конан Дойл

Торговый дом Гердлстон

Они уехали в Хампшир, моя прелесть. Местечко это называется Бедсворт - очаровательный уголок на берегу моря. И я хочу, чтобы ты завтра отправилась туда же.
    - Хотите отправить меня туда?
    - Да. Им нужен кто-нибудь половчей и порасторопней, чтобы держать дом в порядке. Там уже есть, кажется, какая-то старуха, но она слишком дряхлая, и толку от нее мало. А ты, я уверен, в два счета приведешь все в порядок. Отец намерен пожить там некоторое время вместе с мисс Харстон.
    - А вы как же? - спросила девушка, и в ее темных глазах мелькнуло подозрение.
    - Обо мне не беспокойся. Я останусь здесь, чтобы вести дела. Ведь кто-то же должен быть в конторе. Полагаю, что кухарка, Джейн и Уильям сумеют позаботиться обо мне втроем.
    - А я теперь совсем не буду видеть вас? - воскликнула девушка, и голос ее дрогнул.
    - Почему же? Я буду наезжать туда каждую субботу и оставаться до понедельника, а может, и на неделе наведаюсь. Если же дела пойдут хорошо, могу и пожить там немного. Это отчасти будет зависеть от тебя.
    Ребекка Тейлфорс с удивлением уставилась на Эзру.
    - Как же это так - от меня? - взволнованно спросила она.
    - Видишь ли, - с некоторым колебанием произнес Эзра, - это отчасти может зависеть от того, будешь ли ты хорошей девушкой и сделаешь ли то, что я тебе скажу. Ведь ты все для меня сделаешь, правда?
    - Вы сами знаете, что сделаю, мистер Эзра. Когда вам что-нибудь потребуется, вы всегда вспомянете про меня, ну, а как я вам не нужна, так у вас для меня ни доброго словечка, ни доброго взгляда. Будь я собачонкой, вы бы обращались со мной лучше. Я могу стерпеть ваши грубости, стерпела от вас даже побои и не держу злобы на сердце. А вот смотреть, как вы увиваетесь за другой, тут у меня вся душа переворачивается. Такое стерпеть я уж не могу.
    - Брось ты об этом думать, девочка, - ласково сказал Эзра. - С этим покончено раз и навсегда. Погляди лучше, что я тебе принес. - Он порылся в кармане, достал небольшой сверток в папиросной бумаге и протянул его Ребекке.
    Это был всего-навсего маленький серебряный якорь с вставленными в него агатами, но глаза девушки радостно заблестели, когда она развернула бумагу. Поднеся безделушку к губам, она пылко ее поцеловала.
    - Да благословит вас бог! И пусть на этом якоре тоже будет благословение божье! - сказала она. - Я слыхала, что якорь означает надежду, пусть он и мне ее принесет. Ах, Эзра, может, вы уедете далеко и встретите там разных девушек, которые умеют играть и петь и знают много всяких вещей, в которых я ничего не смыслю, все равно ни одна из них не будет любить вас так, как я.
    - Я это знаю, моя милая, знаю, - сказал Эзра и погладил ее темные волосы, когда она опустилась на колени возле его кушетки. - Я еще никогда не встречал такой девушки, как ты. Вот поэтому я и хочу, чтобы ты поехала в Бедсворт. Мне нужно, чтобы там был человек, которому я доверяю.
    - А что я должна там делать, в этом Бедсворте? - спросила она.
    - Я хочу, чтобы ты приглядела за мисс Харстон. Ей будет одиноко там и захочется, чтобы возле нее была женщина, которая могла бы о ней позаботиться.
    - Чтоб ей пропасть! - вскричала Ребекка, вскочив на ноги, и глаза ее сверкнули. - Значит, вы все еще думаете о ней! Ей нужно то, да ей нужно это! А все другие для вас - дрянь, ничего не стоят! Так вот, не стану я прислуживать ей! Хоть убейте, не стану!
    - Ребекка, - с расстановкой произнес Эзра, - ты ненавидишь Кэт Харстон?
    - Да, ненавижу всем сердцем, - отвечала Ребекка.
    - Так вот, если ты ненавидишь ее, знай, что я ненавижу ее в тысячу раз сильнее. Ты думаешь, что я без ума от нее? Так можешь успокоиться. С этим покончено.
    - Чего же тогда вы так заботитесь о ней? - с недоверием спросила девушка.
    - Я хочу, чтобы возле нее находился тот, кто питает к ней такие же чувства, как я. А если она даже никогда не вернется из Бедсворта, мне на это наплевать.
    - А почему вы так странно смотрите на меня? - спросила девушка, невольно съеживаясь под его пристальным взглядом.
    - Так, ничего. Поезжай туда. Со временем ты поймешь многое, то, что сейчас кажется тебе странным. А пока что окажи мне услугу, сделай, что я прошу. Поедешь?
    - Ладно, поеду.
    - Ну вот и умница. Поцелуй меня, милочка. Ты девчонка что надо! Я выясню, когда уходит завтра поезд, и напишу отцу - предупрежу о твоем приезде. А теперь ступай к себе, не то на кухне сейчас начнут чесать языки. Спокойной ночи.
    - Спокойной ночи, мистер Эзра, - сказала девушка взявшись за ручку двери. - Вот поговорила с вами, и на сердце полегчало. Я ведь только и живу надеждой, только надеждой...
    "Хотелось бы мне знать, на что она надеется, черт побери! - подумал молодой коммерсант, когда за служанкой захлопнулась дверь. - Должно быть, думает, что я женюсь на ней. Нахальная особа! Но в Бедсворте она будет просто неоценима. Даже если не пригодится ни на что другое, то шпионка из нее выйдет первоклассная". Эзра растянулся на кушетке и, нахмурив брови, закусив губу, погрузился в размышления о будущем.
    Пока в библиотеке на Эклстон-сквер происходил этот диалог, Том Димсдейл все еще держал путь домой, и на душе у него было тяжело: его мучило предчувствие беды. Напрасно твердил он себе, что Кэт исчезла не навсегда, а слух о ее помолвке с Эзрой слишком нелеп, чтобы хоть на секунду можно было ему поверить. Как бы он себя ни успокаивал, страх и ужасное чувство надвигающейся опасности не покидали его. Поверить, что Кэт ему неверна, он не мог, но тем не менее казалось крайне странным, что она исчезла из Лондона именно в тот день, когда до него дошел слух о ее помолвке. Как горько упрекал он себя сейчас за то, что, поддавшись уговорам Джона Гердлстона, перестал встречаться и переписываться с Кэт! Он уже начинал понимать, что его одурачили, что все эти щедрые обещания дать впоследствии согласие на их союз были лишь уловкой с целью усыпить его подозрения и, воспользовавшись этим, похитить у него сокровище. Что же ему теперь делать, как исправить свою оплошность? Пока оставалось только одно: подождать до завтра и посмотреть, явится ли старший компаньон фирмы в контору. А если явится, Том был исполнен решимости поговорить с ним начистоту.
    Он был так подавлен и угнетен, что, добравшись до Филлимор-Гарденс, хотел проскользнуть прямо к себе в комнату, но на лестнице столкнулся со своим почтенным родителем.
    - Как, сразу в постель? - загремел старик в ответ на извинения сына. - Ни под каким видом, молодой человек. Пойдем в гостиную, выкурим по трубке. Мать ждала тебя весь вечер.
    - Я задержался, мама, простите меня, - сказал юноша, целуя мать. - Целый день проторчал в порту, работы было по горло да и хлопот много.
    Миссис Димсдейл с вязаньем в рунах сидела у камина. Услыхав голос сына, она с беспокойством взглянула ему в лицо, и материнское сердце сразу забило тревогу.
    - Что случилось, мой мальчик? - спросила она. - Ты сам на себя не похож. Что-то у тебя неладно. Надеюсь, у тебя нет секретов от твоей старой матери?
    - Полагаю, что он не настолько глуп, - сказал доктор серьезно. - Если тебя что-то заботит, мой мальчик, выкладывай. Ручаюсь, что как бы далеко ни зашло дело, всегда еще можно кое-что исправить.
    И, подчинившись этому двойному натиску, Том поведал о том, какую новость услышал от фон Баумсера в "Петухе и курослепе", и о своем последующем визите на Эклстон-сквер.
    - Я все еще никак не могу в это поверить, - сказал он в заключение. - Голова идет кругом, и я просто не в состоянии осмыслить, что произошло.
    Старики родители внимательно выслушали Тома и, когда он закончил свой рассказ, некоторое время тоже молчали. Мать заговорила первая.
    - Я всегда чувствовала, - сказала она, - что мы зря прекратили с ней переписку по просьбе мистера Гердлстона.
    - Теперь легко так говорить, - уныло сказал Том. - А тогда казалось, что мы не можем поступить иначе.
    - После драки кулаками не машут, - хмуро заметил старик доктор, выслушав рассказ сына. - Теперь нужно исправить ошибку. За одно можно поручиться, Том: такая девушка, как Кэт Харстон, не могла совершить бесчестный поступок. Если она сказала тебе, мой мальчик, что будет тебя ждать, можешь быть спокоен. А если ты хоть на секунду усомнился в ней, то тебе, черт побери, должно быть стыдно!
    - Правильно, отец! - воскликнул Том, и лицо его расцвело. - Я и сам так думаю, но только уж слишком много остается необъяснимого. Зачем понадобилось им уезжать из Лондона, и куда это они отправились?
    - Этот старый негодяй Гердлстон понял, конечно, что твое терпение может лопнуть, и поспешил тебя опередить, сплавив девушку в деревню.
    - А если так, то что мне делать?
    - Ничего. Он имеет на это право.
    - Имеет право запрятать ее в какой-то домишко в деревне, где эта скотина Эзра Гердлстон будет увиваться за ней с утра до ночи? От одной этой мысли можно сойти с ума!
    - А ты верь в Кэт, мой мальчик, - сказал старик доктор. - Мы же со своей стороны постараемся узнать, куда он ее увез. Если ей плохо, если она нуждается в дружеской поддержке, можешь не сомневаться, что твоя мать получит от нее весточку.
    - Да, верно, на это я тоже надеюсь, - обрадованно сказал Том. - А завтра я постараюсь разузнать что-нибудь в конторе.
    - Только смотри, не ссорься с Гердлстонами. В конце концов, если они увезли ее, у них есть на это право.
    - Может быть, юридически у них и есть такое право, - возмущенно сказал Том, - но ведь у меня же со стариком был уговор, а он его нарушил.
    - Неважно. Главное, не теряй самообладания, этим только дашь им лишний козырь в руки.
    Так доктор еще некоторое время продолжал наставлять сына, и его слова да и уговоры матери мало-помалу подняли дух юноши. Тем не менее, когда все отправились на покой, лицо мистера Димсдейла оставалось серьезным и задумчивым.
    - Не нравится мне это, - несколько раз повторил он. - Не нравится мне, Матильда, что бедная девушка целиком отдана во власть этим двум ловкачам. Дай бог, чтобы не случилось с ней никакой беды!
    И добрая Матильда от всего сердца присоединилась к его мольбе.

ГЛАВА XXXIII

ПУТЕШЕСТВИЕ В АББАТСТВО

    Уже смеркалось, когда Джон Гердлстон и его подопечная прибыли на вокзал Ватерлоо. Гердлстон приказал отправить багаж по месту назначения, но принял меры к тому, чтобы название станции не достигло ушей Кэт. Стремительно проведя девушку по платформе мимо беспорядочных груд чемоданов, корзин и торопливо снующих взад и вперед пассажиров, он втолкнул ее в купе первого класса и сам прыгнул на подножку в ту секунду, когда прозвенел звонок и колеса паровоза пришли в движение.
    В купе они оказались одни. Кэт съежилась в углу, прижавшись к спинке сиденья, закутавшись поплотнее в плед: холод пронизывал ее до костей
Страницы: 12345678910111213141516171819202122232425262728293031323334353637383940414243444546474849505152535455565758596061626364656667686970